Cabecera. Bibliotecario. Por Edgardo Civallero
Bibliotecario

Lógicas

Una historia de los Selk'nam


 

Hasta que los terratenientes ganaderos los masacraron (en uno de los tantos genocidios con los que cuenta la historia argentina), los Selk'nam, también llamados "onas", fueron los habitantes indígenas de la Isla Grande de Tierra del Fuego, esa que ocupa el extremo meridional de América del Sur.

En las tempranas fotos y filmaciones que registraron su vida antes de su trágica desaparición, hombres y mujeres Selk'nam suelen aparecer protegiéndose del inclemente frío austral con enormes mantos de piel. Tales mantos, elaborados con cueros de guanaco pulcramente sobados, resultan tremendamente vistosos, y la razón, aunque se tarde un poco en percibirla, es bastante sencilla: llevan el pelo hacia fuera.

Fueron muchos los pueblos indígenas del cono sur de América que llevaron mantos, quillangos y capas de pieles animales para protegerse del frío más o menos intenso que azotara sus territorios. La práctica totalidad de ellos, ya fuesen los Aónikenk de la ventosa Patagonia o los Qom y Moqoit del cálido Chaco austral, cosían los cueros de tal forma que el pelo quedaba siempre del lado de dentro. El exterior, curtido, se decoraba con distintos motivos, generalmente merced a sustancias colorantes minerales o vegetales diluidas en grasa.

La lógica es simple, y se basa en la experiencia práctica: llevando un abrigo con el pelo hacia adentro se crean varia capas de aire caliente entre el cuero y la piel humana que ayudan a mantener el calor del propio cuerpo. Uno se pregunta, pues, cómo es que los Selk'nam, que se contaron entre las sociedades originarias que soportaron uno de los climas más rigurosos del planeta, no lo vieron así.

En la obra de referencia Argentina indígena, Edgar Ibarra Grasso (probablemente extrayendo sus datos de alguno de los célebres cronistas que vivieron entre los "onas") proporciona la explicación para este curioso hecho. Los Selk'nam usaban los mantos de piel de guanaco con el pelo hacia afuera y el cuero hacia adentro porque así lo llevaban los propios guanacos.

Guanacos que, evidentemente, no pasaban ningún frío.

 

Notas

Existen numerosos libros que abordan la vida de los Selk'nam. Entre todos ellos destacan los producidos por los cronistas que convivieron con ellos cuando aún era la sociedad indígena de la Isla Grande de Tierra del Fuego. El trabajo de unmo de ellos, Martín Gusinde (Los Indios de Tierra del Fuego), incluye, además, un excepcional registro fotográfico de la ceremonia de iniciación masculina o háin, en las que pueden apreciarse las pinturas corporales y las máscaras utilizadas. Pero probablemente el libro más conocido sobre este pueblo es el escrito por la antropóloga francesa Anne Chapman (Los Selk'nam: la vida de los onas, 1986) al recoger las experiencias, palabras y cantos de una de las últimas Selk'man, de padres indígenas y que vivió la vida tradicional de su gente: Lola Kiepja.

El Museo Chileno de Arte Precolombino (ver) y la Biblioteca Nacional de Chile a través de su sitio Memoria Chilena (ver), entre otras instituciones, tienen excelentes contenidos digitales sobre esta sociedad originaria del sur de las Américas.

 

Acerca de la entrada

Texto: Edgardo Civallero.

Fecha de publicación: 26.03.2019.

Foto: "Familia Selk'nam", de Educar Chile (enlace).

 


Etiquetas: ,


Las entradas publicadas en este blog pueden accederse a través del índice de entradas. También pueden consultarse las tablas de entradas organizadas por título de serie y por palabras-clave.

Las entradas pertenecientes a la serie de notas Conocimiento y biosfera pueden leerse aquí, junto a las de las series Apuntes críticos y Gotas de animación a la lectura. Asimismo pueden consultarse las distintas entradas de las columnas Palabras ancladas, Los muchos caminos, Palabras habitadas y Libros y lecturas indígenas.

Por último, las conferencias, los artículos académicos y otros trabajos similares pueden consultarse a través del listado completo de publicaciones, o bien revisando el archivo de Acta Académica (de acceso libre) o las plataformas Academia.edu, Issuu, Scribd y Calameo.