Cabecera. Bibliotecario. Por Edgardo Civallero
Pictografías indígenas 04

Arena

Pictografías indígenas (IV)


 

Conocidos como sand painting (pintura de arena) o dry painting (pintura en seco), los diseños realizados con arena eran (y, en ciertos casos, siguen siendo) expresiones culturales tradicionales entre varios pueblos indígenas del sudoeste de los actuales Estados Unidos.

Entre los Diné o Navajo, por ejemplo, un hombre-medicina o hatalli es el encargado de "pintar" tales gráficos en el piso de una hogan (casa tradicional) ritual en donde se realiza una ceremonia curativa. Puede elegir entre 600 y 1000 diseños tradicionales diferentes, y emplear hasta 30 de esos diseños en una única ceremonia.

A pesar del nombre, para estas pinturas no se utilizan solo arenas de colores: también se emplean yeso, ocre y arenisca roja pulverizados, carbón, yeso y carbón mezclados (para el color azul), harina de maíz, polen, cenizas varias, y cortezas y raíces molidas.

Son composiciones muy elaboradas, y se las traza con mucho cuidado: de su precisión, armonía y simetría depende su poder curativo. Muchos de los dibujos contienen representaciones del Pueblo Sagrado (Yeibicheii), a cuyos miembros el hatalli invoca para que transfieran su energía al paciente y lo sanen. Una vez finalizado el ritual, los dibujos son borrados con el mayor de los respetos.

Debido a su sacralidad, las auténticas "pinturas de arena" no pueden fotografiarse. Dada la insistente curiosidad de los foráneos, los hombres-medicina terminaron creando pinturas para exposición (o incluso venta) invirtiendo colores e introduciendo deliberadamente errores en la composición.

 

Lecturas

Matthews, Washington (1883-1884). The Mountain Chant: a Navajo Ceremony. Fifth Annual Report of the Bureau of Ethnology. Washington: Smithsonian Institution. [En línea].

Stevenson, James (1891). Ceremonial of Hasjelti Dailjis. Mythical Sand Painting of the Navajo Indians. Extract from the Eighth Annual Report of the Bureau of Ethnology. Washington: Government Printing Office. [En línea].

 

Acerca de la entrada

Texto: Edgardo Civallero.

Fecha de publicación: 16.01.2018.

Foto: Sand painting de los Navajo. En The Narrow Gate Web (enlace).

El texto corresponde a la cuarta parte del libro "Pictografías indígenas", de Edgardo Civallero, almacenado en Acta Académica y en Issuu. Las partes que componen la serie pueden consultarse juntas aquí.

 


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